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Lettre de Thomas Bach, président du CIO, aux sportifs  – 22/03/20

Le président du Comité international olympique Thomas Bach s’est adressé aux athlètes du monde entier, dans une lettre ouverte que vous trouverez dans son intégralité ci-dessous.

P. Groc


« Chers collègues athlètes,

Dans cette crise sans précédent, nous sommes tous unis.

Comme vous, nous sommes très préoccupés par les conséquences de la pandémie COVID-19 sur la vie des gens. Les vies humaines ont la priorité sur tout, y compris sur la mise en place des Jeux. Le CIO veut faire partie de la solution. C’est pourquoi nous avons fait de la sauvegarde de la santé de toutes les personnes concernées et de la contribution à l’endiguement du virus notre principe directeur. Je tiens à vous assurer que nous respecterons ce principe dans toutes nos décisions concernant les Jeux olympiques de Tokyo 2020.

La route vers Tokyo est très différente pour chacun d’entre vous, venant de 206 CNO. Beaucoup d’entre vous ne peuvent pas se préparer et s’entraîner comme ils en ont l’habitude, voire pas du tout, à cause des mesures anti-COVID-19 dans leur pays. Beaucoup d’entre vous s’entraînent et se réjouissent à l’idée de réaliser leur rêve olympique. Beaucoup d’entre vous sont déjà qualifiés pour les Jeux ; un nombre important ne le sont pas.

Ce que nous partageons tous, cependant, c’est une énorme incertitude. Cette incertitude secoue nos nerfs et soulève ou renforce les doutes quant à un avenir positif ; elle détruit l’espoir. Certains doivent même craindre pour leur existence même. Cette incertitude vient du fait qu’à l’heure actuelle, personne ne peut vraiment se prononcer de manière totalement fiable sur la durée de cette lutte contre le virus. Cela est vrai pour le sport, la science, les médias, la politique et la société dans son ensemble. C’est pourquoi le CIO ne peut malheureusement pas non plus répondre à toutes vos questions. C’est pourquoi nous nous appuyons sur les conseils d’un groupe de travail comprenant l’Organisation mondiale de la santé (OMS).

En tant qu’athlètes accomplis, vous savez que nous ne devons jamais abandonner, même si les chances de réussite semblent très faibles. Notre engagement en faveur des Jeux olympiques de Tokyo 2020 est basé sur cette expérience. C’est notre expérience en tant qu’athlètes que vous devez toujours être prêts à vous adapter à de nouvelles situations. C’est pourquoi nous avons, comme indiqué précédemment, réfléchi à différents scénarios et nous les adaptons presque jour après jour.

D’autre part, il y a des améliorations significatives au Japon où la population accueille chaleureusement la flamme olympique. Cela pourrait renforcer notre confiance dans nos hôtes japonais, qui pourraient, avec certaines restrictions de sécurité, organiser des Jeux olympiques dans le pays tout en respectant notre principe de protection de la santé de toutes les personnes concernées. D’autre part, nous avons constaté une augmentation spectaculaire du nombre de cas et de nouveaux foyers du virus dans différents pays sur différents continents. C’est pourquoi nous devons passer à l’étape suivante dans nos scénarios.

Je pense que je peux me sentir avec ceux d’entre vous qui considèrent la situation comme insatisfaisante. Même si, dans des circonstances et pour des raisons très différentes, j’ai vécu une expérience d’incertitude en tant qu’athlète à l’approche des Jeux olympiques de Moscou en 1980. Nous ne savions pas si les Jeux auraient lieu et si nous serions autorisés à y participer. Très franchement, j’aurais préféré que les décideurs prennent plus de temps pour décider sur une base d’information plus solide.

Notre base d’information aujourd’hui est qu’une décision finale sur la date des Jeux Olympiques Tokyo 2020 maintenant serait encore prématurée.

Comme vous, nous sommes donc confrontés à un dilemme : l’annulation des Jeux olympiques détruirait le rêve olympique de 11 000 athlètes des 206 comités olympiques nationaux, de l’équipe olympique du CIO pour les réfugiés, très probablement des athlètes paralympiques, et de toutes les personnes qui vous soutiennent en tant qu’entraîneurs, médecins, officiels, partenaires d’entraînement, amis et famille. L’annulation ne résoudrait aucun problème et n’aiderait personne. C’est pourquoi elle ne figure pas à notre ordre du jour.

Une décision concernant un report aujourd’hui ne pourrait pas déterminer une nouvelle date pour les Jeux olympiques en raison de l’évolution incertaine dans les deux sens : une amélioration, comme nous le constatons dans un certain nombre de pays grâce aux mesures sévères qui sont prises, ou une détérioration de la situation dans d’autres pays.

Contrairement à d’autres événements sportifs, le report des Jeux olympiques est un défi extrêmement complexe. Pour vous donner quelques exemples :

Un certain nombre de sites critiques nécessaires pour les Jeux pourraient ne plus être disponibles. La situation des millions de nuits déjà réservées dans les hôtels est extrêmement difficile à gérer, et le calendrier sportif international d’au moins 33 sports olympiques devrait être adapté. Ce ne sont là que quelques-uns des nombreux autres défis à relever.

Par conséquent, pour approfondir l’étude des différents scénarios, il faudrait l’engagement et la coopération totale du comité d’organisation de Tokyo 2020 et des autorités japonaises, ainsi que de toutes les fédérations internationales (FI) et des comités nationaux olympiques (CNO) et de toutes les parties prenantes des Jeux olympiques. C’est à la lumière de la détérioration de la situation mondiale, et dans l’esprit de notre engagement commun envers les Jeux Olympiques, que la commission exécutive du CIO a aujourd’hui lancé la prochaine étape de nos scénarios.

Avec toutes les parties prenantes, nous avons entamé aujourd’hui des discussions détaillées pour compléter notre évaluation de l’évolution rapide de la situation sanitaire mondiale et de son impact sur les Jeux Olympiques, y compris un scénario de report. Nous travaillons très dur, et nous sommes convaincus que nous aurons finalisé ces discussions dans les quatre prochaines semaines.

Je sais que cette situation sans précédent laisse de nombreuses questions ouvertes. Je sais également que cette approche rationnelle n’est peut-être pas conforme aux émotions que beaucoup d’entre vous doivent vivre. Par conséquent, alors que nous essayons de répondre à votre situation et aux questions que vous pourriez vous poser sur votre formation, vos systèmes de qualification et votre participation aux Jeux, nous vous encourageons à rester attentifs aux mises à jour concernant Athlète365, mais aussi à rester en contact étroit avec vos CNO et vos fédérations nationales.

Je souhaite, et nous y travaillons tous, que se réalise l’espoir exprimé par tant d’athlètes, de CNO et de FI des cinq continents : qu’au bout de ce tunnel sombre que nous traversons tous ensemble, sans savoir combien de temps il est, la flamme olympique soit une lumière au bout de ce tunnel.

En tant que compatriote olympien, j’espère que vous comprendrez notre défi et que vous accepterez et soutiendrez nos principes qui sont de préserver votre santé, celle de vos familles et de tous, et de maintenir votre rêve olympique en vie.

Je vous souhaite, ainsi qu’à vos familles et à vos amis, tout d’abord une bonne santé et tout le meilleur, et je vous prie d’agréer mes salutations distinguées,

Thomas Bach »


Site du CIO :   https://www.olympic.org/fr

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